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Crise du Tigré en Éthiopie : tragédie de la famine causée par l’homme

Un enfant déplacé du Tigré occidental attend à l’heure du repas pour recevoir une assiette de nourriture à l’extérieur d’une salle de classe de l’école où il s’abrite à Mekele, la capitale du Tigré, le 24 février 2021.

« Il y a la famine maintenant dans le Tigré. » Le plus haut responsable humanitaire au monde, le coordinateur des secours d’urgence de l’ONU, Mark Lowcock, a prononcé jeudi ces paroles franches sur la situation dans la région du nord de l’Éthiopie.

Sa déclaration – lors d’une table ronde avant le sommet du G7 – s’est appuyée sur l’évaluation faisant autorité de la crise par la classification intégrée de la phase de sécurité alimentaire (IPC) soutenue par l’ONU.

Dans un rapport, il a estimé que 353 000 personnes dans le Tigré étaient en phase 5 (catastrophe) et 1,769 million de personnes supplémentaires en phase 4 (urgence).

C’est une façon technique de dire « famine ». L’IPC n’a pas utilisé ce mot parce qu’il est politiquement sensible – le gouvernement éthiopien s’y opposerait.

Derrière ces chiffres se cache une tragédie humaine brutale. Un grand nombre de décès par famine sont inévitables. En effet, cela se produit déjà.

Les Tigréens racontent des villages reculés où des personnes sont retrouvées mortes le matin, ayant péri pendant la nuit. Les femmes qui ont été kidnappées par des soldats et détenues comme esclaves sexuelles, soignées dans des hôpitaux ou des refuges, sont tourmentées par les enfants dont elles ont été séparées, qui pourraient bien mourir de faim sans les soins de leur mère.

Un véhicule militaire endommagé se trouve sur le bord de la route au nord de Mekele, la capitale du Tigré, le 26 février 2021.

La guerre du Tigré a éclaté en novembre

La famine est une façon cruelle de mourir, car le corps sous-alimenté consomme ses propres organes afin de générer suffisamment d’énergie pour garder un scintillement de vie.

Ceux qui succombent en premier sont de jeunes enfants – généralement les deux tiers de ceux qui meurent dans une famine. Sur la base des chiffres du Tigré qui viennent d’être publiés, il est tout à fait réaliste de craindre 300 000 décès d’enfants, soit l’équivalent de la moitié des enfants d’âge préscolaire à Londres.

Les chiffres pèchent du côté de l’euphémisme. Les équipes d’enquête n’ont pas pu atteindre toutes les zones et se sont appuyées sur des extrapolations à partir de données limitées.

Selon l’Atlas humanitaire du Tigré publié par des chercheurs de l’Université belge de Gand, sur les six millions d’habitants du Tigré :

  • Un tiers seulement vit dans des zones contrôlées par le gouvernement éthiopien

  • Un autre tiers se trouve dans des zones occupées par l’armée érythréenne, qui est l’alliée militaire de l’Éthiopie, mais qui ne coopère pas avec les agences humanitaires

  • Un autre 1,5 million de personnes vivent dans des zones rurales contrôlées par les rebelles tigréens, où les travailleurs humanitaires ne peuvent pas se rendre et où la couverture des téléphones portables a été coupée.

Le gouvernement affirme qu’il n’y a que des “restes” de résistance des rebelles tigréens et promet qu’il sera bientôt en plein contrôle.

L’ONU prévoit que la situation va se détériorer – la question est de savoir jusqu’où et à quelle vitesse.

Les Tigréens manifestent contre le gouvernement sur l'état de distribution de la nourriture et sur la situation actuelle du Tigré où les personnes déplacées à l'intérieur du pays se sont réfugiées à l'école secondaire Hawelti dans la ville de Mekele Tigray le 8 mars 2021.

Le conflit au Tigré a forcé des centaines de milliers de personnes à quitter leur foyer

Le rapport de l’IPC indique que « ce rapport n’a pas été approuvé par le gouvernement éthiopien ».

C’est un avertissement.

Les autorités éthiopiennes contesteront probablement l’avertissement de « famine », sur le fait que les conditions de « catastrophe » étaient réparties dans différentes parties du Tigré et qu’à aucun endroit la proportion de personnes en phase cinq n’a atteint 20 %, le seuil standard pour déclarer la famine.

Labourer dans l’obscurité

Lors de la table ronde, l’administratrice de l’USAid, Samantha Power, a rejeté ce qu’elle a qualifié de “tentatives d’obscurcissement par le gouvernement éthiopien”.

Les travailleurs humanitaires craignent qu’avec les pluies d’été qui tombent maintenant sur le Tigré, les agriculteurs doivent être occupés à cultiver – et ils ne le sont pas.

carte du Tigré

carte du Tigré

Une équipe de l’Université de Gand, travaillant jusqu’à l’année dernière sur des projets agricoles dans la région, décrit comment de vastes étendues de terres agricoles sont abandonnées cette année parce que les paysans n’ont pas de semences, de bœufs à labourer ou d’engrais.

Pire, les soldats les menacent : « Vous ne labourerez pas, vous ne récolterez pas, et si vous essayez, nous vous punirons.

Dans les villages reculés, les agriculteurs lèvent leurs bœufs à minuit et labourent dans l’obscurité avant l’aube, avec des éclaireurs pour les avertir des soldats en maraude.

S’il n’y a pas de récolte plus tard cette année, les Tigréens dépendront de l’aide – ou mourront de faim.

C’est une famine causée par l’homme. Il n’y a pas de sécheresse et les essaims de criquets de l’année dernière ont disparu.

La région a été classée à la limite de la « sécurité alimentaire » il y a sept mois, avant que des combats n’éclatent entre le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) – alors parti au pouvoir dans la région – et le gouvernement fédéral, dirigé par le Premier ministre Abiy Ahmed.

Aide alimentaire volée

La guerre a perturbé les services, fermé des banques et arrêté le plus grand système d’intervention d’urgence du gouvernement – le “programme de filet de sécurité productif”.

Les parties les plus fertiles du Tigré ont été occupées par les forces de la région voisine d’Amhara, privant les Tigréens de leurs fermes et bloquant également les plus grandes opportunités de travail saisonnier.

En savoir plus sur la crise du Tigré :

Les forces érythréennes qui ont rejoint le conflit ont été accusées de pillage généralisé et, avec l’armée éthiopienne, d’avoir brûlé des récoltes, détruit des établissements de santé et empêché les agriculteurs de labourer leurs terres.

L’ONU estime que 22 000 survivants de viol auront besoin d’aide. La peur des violences sexuelles signifie que les femmes et les filles restent cachées, incapables de chercher de la nourriture.

Les agences humanitaires ont été lentes à réagir, entravées à la fois par l’insécurité et par les nombreux obstacles bureaucratiques mis sur leur chemin par les autorités éthiopiennes. Pour opérer dans un tel contexte, les travailleurs humanitaires ont besoin d’équipements de communication.

L’ONU affirme officiellement que les distributions d’aide ont atteint 2,8 millions de personnes. En privé, les humanitaires disent que c’est beaucoup trop rose.

Beaucoup d’entre eux ont reçu une distribution de rations, peut-être 30 kg de farine – assez pour nourrir une famille pendant 10 jours. Les plus chanceux ont deux allocations.

Et il y a des rapports persistants selon lesquels l’aide déchargée des camions est ensuite volée par les troupes. Certains villageois rapportent que les troupes érythréennes se présentent immédiatement après les distributions d’aide et prennent la nourriture.

Des estimations indépendantes indiquent que seulement 13% des 5,2 millions de personnes dans le besoin reçoivent de l’aide.

Une femme déplacée et un enfant du Tigré occidental se tiennent devant une salle de classe de l'école où ils s'abritent à Mekele, la capitale du Tigré, le 24 février 2021.

On craint que de nombreux enfants passent le reste de leur vie en tant que réfugiés

Des travailleurs humanitaires ont été tués, le plus récemment le 28 mai. L’armée éthiopienne bloque régulièrement les déplacements des travailleurs humanitaires dans les zones rurales, les accusant d’aider les rebelles.

Les autorités locales allèguent que toutes les parties au conflit sont impliquées dans le pillage de l’aide. Cependant, l’ONU rapporte 129 incidents de “violations d’accès” par les troupes et les milices éthiopiennes et érythréennes entravant l’aide le mois dernier, et un seul cas par les Forces de défense du Tigré, comme les rebelles se nomment eux-mêmes.

Lors de la table ronde de jeudi, Mme Power a résumé ses discussions avec des travailleurs humanitaires expérimentés : “Les pires conditions humanitaires dont ils ont jamais été témoins”. C’est le consensus parmi les pays donateurs.

Plaidoyer pour le cessez-le-feu

Il existe également un consensus sur ce qui doit être fait pour atténuer la tragédie – il est maintenant trop tard pour l’empêcher.

Le numéro un sur la liste d’action est ce que Jan Egeland, chef du Conseil norvégien pour les réfugiés, appelle un « cessez-le-feu pour la prévention de la famine ».

Des unités de l'armée éthiopienne patrouillent dans les rues de la ville de Mekelle, dans la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie, le 7 mars 2021 après la capture de la ville lors d'une opération en direction du Front populaire de libération du Tigré (TPLF)

Les troupes éthiopiennes ont capturé la capitale du Tigré, Mekelle, au début du conflit en novembre

Cela comprend la cessation des hostilités, la protection des civils exposés à la violence, y compris le viol, et un accès humanitaire sans entrave.

Aucun n’est simple. La semaine dernière, le porte-parole du gouvernement éthiopien a insisté sur le fait que des opérations militaires imminentes apporteraient une victoire décisive – excluant essentiellement un cessez-le-feu.

Répondant aux appels américains au retrait de l’Érythrée, le ministre érythréen des Affaires étrangères a accusé l’administration Biden d'”attiser davantage le conflit et la déstabilisation”.

Mardi, le TPLF a déclaré qu’il se félicitait de l’aide et serait prêt à aider à la distribuer – mais n’a fait aucune mention d’un cessez-le-feu.

“N’attendez pas pour compter les tombes”

Les agences humanitaires ont développé des moyens d’opérer dans les zones de conflit – mais elles nécessitent la coopération des parties belligérantes.

Il n’y a aucun signe de cela, le gouvernement éthiopien insistant sur le fait que les rebelles sont des “terroristes” et qu’il ne devrait y avoir aucune coopération avec eux, même sur des opérations de sauvetage.

La présence humanitaire au Tigré augmente, mais beaucoup trop lentement pour faire une réelle différence.

Le Programme alimentaire mondial ne dispose que de deux principaux sites de distribution dans toute la région, et l’infrastructure d’aide d’avant-guerre a été en grande partie détruite.

Arsema Berha, 9 ans, est déplacée dans son lit par un parent à l'hôpital de référence Ayder dans la capitale du Tigré Mekele le 25 février 2021, après avoir été blessée lors des combats entre le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) qui est tombé après que le Premier ministre éthiopien a déployé des troupes et des avions de guerre pour renverser le TPLF à la fin de l'année dernière

De nombreuses personnes ont eu du mal à se faire soigner au Tigré

Davantage de ressources sont également nécessaires. Les États-Unis viennent d’annoncer une aide supplémentaire de 181 millions de dollars (128 millions de livres sterling), signalant qu’ils espéraient que d’autres donateurs intensifieraient également leurs efforts.

Pendant ce temps, la sécurité alimentaire se détériore rapidement dans les régions voisines d’Amhara et d’Afar, alors que les répercussions de la guerre et l’aggravation de la crise macro-économique à l’échelle nationale perturbent les moyens de subsistance et aggravent la pauvreté. Il y a aussi des avertissements d’une escalade des besoins alimentaires au Soudan.

Ce qui manque manifestement, c’est l’action au Conseil de sécurité des Nations Unies. La résolution 2417, sur les conflits armés et la faim, a été adoptée il y a trois ans précisément en pensant à des crises comme celle-ci.

Sept mois après le début de la guerre – et la première alarme a été donnée – il n’y a pas eu une seule session publique du Conseil de sécurité de l’ONU sur ce qui est aujourd’hui la crise humanitaire la plus grave au monde.

La résolution 2417 habilite l’ONU à imposer des sanctions aux individus et entités qui entravent les opérations humanitaires, et avertit que l’utilisation de la famine comme arme de guerre peut être un crime de guerre.

Ce week-end, les dirigeants du G7 vont probablement intensifier la pression sur l’Éthiopie et l’Érythrée pour qu’elles se conforment à leurs demandes d’action humanitaire immédiate.

Comme l’a averti l’envoyé spécial américain Jeff Feldman, nous « ne devrions pas attendre de compter les tombes » avant de déclarer la crise du Tigré ce qu’elle est : une famine causée par l’homme.

Courte ligne grise de présentation

Courte ligne grise de présentation

Alex de Waal est le directeur exécutif de la World Peace Foundation à la Fletcher School of Law and Diplomacy de l’Université Tufts aux États-Unis.


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