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Des attentes interminables dans un camp d’immigrants à la frontière mexicaine poussent des personnes désespérées à faire des choix difficiles

Denise Cathey / AP

Un jeune homme portant un masque facial traverse le camp d’immigrants de Matamoros, au Mexique.

Fernando et sa femme enceinte ont regardé la rivière qui sépare les États-Unis et le Mexique et ont envisagé de patauger dans ses eaux perfides avec leurs deux enfants après avoir attendu dans une ville frontalière dangereuse pendant plus d’un an sans fin en vue.

Ils étaient désespérés.

L’homme de 35 ans et sa famille avaient été renvoyés dans la ville mexicaine de Matamoros à l’automne 2019 en vertu d’une politique de l’administration Trump qui a contraint plus de 66000 immigrants et demandeurs d’asile à attendre au sud de la frontière pendant qu’un juge américain de l’immigration statué sur leur cas. Les immigrants ont reçu des documents avec une date d’audience future, souvent dans des mois, et ont été en grande partie laissés à eux-mêmes dans des villes frontalières dangereuses malgré les assurances des autorités américaines que le Mexique les protégerait.

Lors des audiences tenues à l’intérieur des tribunaux de tente construits le long de la frontière, il n’était pas rare que les affaires d’immigration soient reportées parce que les requérants n’avaient pas terminé leurs démarches administratives ou avaient besoin de plus de temps pour trouver un avocat. Les affaires ont traîné pendant des mois, et à Matamoros, des milliers d’immigrants et de demandeurs d’asile, dont beaucoup d’Amérique centrale, de Cuba et du Venezuela, ont passé l’attente en vivant dans des tentes données dans les rues et les parcs de la ville. La menace d’être enlevé par des groupes criminels contre rançon était constante, les immigrants comptaient sur des dons de nourriture et de vêtements, et les gens se baignaient initialement dans le Rio Grande, ce qui entraînait parfois des éruptions cutanées. L’attente était difficile, mais au moins il y avait la promesse d’une future date d’audience.

C’est parti maintenant. Citant la pandémie de coronavirus, l’administration Trump a cessé de tenir indéfiniment ce que l’on appelle des audiences MPP et, combinées à des conditions dangereuses à l’intérieur du camp, les immigrants ont été poussés à essayer d’entrer aux États-Unis sans être détectés.

«Les gens sont de plus en plus désespérés», a déclaré Fernando à BuzzFeed News. «Ce que les États-Unis ont fait n’a fait que bloquer l’immigration légale. Les personnes qui voulaient suivre le processus et assister aux audiences du tribunal, une bonne partie d’entre elles ont traversé illégalement.

Ce désespoir a obligé certains à payer des passeurs pour les faire entrer aux États-Unis, une route que les familles d’immigrants évitaient généralement parce qu’elles ne pouvaient pas se le permettre et à quel point les routes sont dangereusement éloignées afin d’éviter d’être arrêtées par les agents de la patrouille frontalière. D’autres ont envoyé leurs enfants seuls, pas un nouveau entraine toi mais compliqué par une nouvelle politique de coronavirus qui les met en danger d’être rapidement expulsé des États-Unis. Certains immigrants ont payé des organisations criminelles qui contrôlent le flux de personnes et de drogues à travers la frontière uniquement pour obtenir l’autorisation de traverser le Rio Grande par leurs propres moyens. Beaucoup seront attrapés et immédiatement renvoyés.

Gaby Zavala, fondateur du Centre de ressources Matamoros, une organisation qui aide les immigrés dans la ville frontalière, a déclaré que le camp, qui comptait à son apogée 2500 occupants, compte désormais environ 685 personnes.

“Ils ont perdu espoir dans le système et abandonnent toute leur demande d’asile au profit des passeurs”, a déclaré Zavala à BuzzFeed News. “Ils ont abandonné l’idée de pouvoir accéder à un système qui leur permette d’obtenir l’asile.”

Les immigrants qui n’ont pas essayé d’entrer aux États-Unis sont retournés dans leur pays d’origine ou ont commencé à construire une nouvelle vie au Mexique, a déclaré Zavala.

Fernando et sa famille ont décidé de ne pas traverser illégalement, incertains de l’impact que cela aurait sur leur cas s’ils étaient arrêtés par des agents de la patrouille frontalière et ne voulant pas risquer de blesser leur enfant à naître en traversant une rivière qui a coûté la vie à d’innombrables vies. Ils ont décidé de continuer à vivre au camp, mais cela venait avec ses propres préoccupations. Le camp, autrefois refuge, est devenu une cage dangereuse depuis la pandémie.

Composé de centaines de tentes et de bâches maintenues ensemble par une ficelle, il se trouve sur les rives du Rio Grande. Les gens ont pu entrer librement dans le passé, mais depuis le printemps, tout le camp a été encerclé par une clôture érigée par le gouvernement mexicain, qui contrôle attentivement qui entre et sort du camp, citant la pandémie de coronavirus.

Des groupes comme Zavala continuent d’aider les immigrés à l’intérieur et à l’extérieur du camp, Team Brownsville et Angry Tias and Abuelas continuent de nourrir les gens, et Global Response Management fournit toujours des soins médicaux gratuits. Les restrictions ont rendu le processus d’entrée dans le camp plus fastidieux, même pour les groupes qui travaillent avec les immigrants dans le camp depuis sa création, a déclaré Zavala, les responsables les retardant, de remettre des fournitures, comme du bois de chauffage ou des tentes, aux travailleurs. qui nettoient les salles de bains portables.

«C’est beaucoup de paperasse qui n’existait pas auparavant», a déclaré Zavala.

Aucun nouvel immigrant n’est autorisé à l’intérieur non plus, a déclaré Zavala, ce qui pose un problème car les quelques abris de la région sont fermés en raison de la pandémie. Zavala et son organisation ont commencé à aider des familles à s’installer dans la ville de Matamoros, dont certaines ont entamé le processus de demande d’asile au Mexique. Une entreprise coûteuse pour laquelle Zavala espère trouver de l’argent après l’échec du financement d’une organisation, mais qui, selon elle, aidera les immigrants à mener une vie plus stable dans le paysage actuel.

Le sentiment de protection offert par le camp s’érode également. Sept cadavres sont tombés sur les rives de la rivière près du camp. L’un d’eux était Rodrigo Castro, un chef des Guatémaltèques du camp.

«La peur à l’intérieur du camp a augmenté», a déclaré Zavala. «Les gens là-bas sont maintenant plus vulnérables à la violence et à l’agression.»

Gelson, qui a refusé de donner son nom complet par crainte de représailles de la part des autorités américaines de l’immigration, a traversé illégalement la frontière avec sa femme enceinte après environ un an d’attente à Matamoros. Le dernier facteur d’incitation a été la découverte du corps de Castro.

“La mort de Rodrigo nous a tous remplis de peur et a renforcé ce que nous savions déjà – le Mexique n’est pas sûr pour les migrants”, a déclaré Gelson. “C’est psychologiquement traumatisant et nous pouvions sentir dans nos cœurs que la situation au camp était en train de changer.”

La présence du crime organisé dans le camp s’est accrue depuis le début de la pandémie et la clôture a grimpé. Les gens soupçonnent un acte criminel dans la mort de Castro, mais peu d’immigrants veulent en parler.

Les immigrants qui ont commencé à vivre dans une place extérieure après avoir été renvoyés sous le régime du MPP l’année dernière ont été presque immédiatement perçus comme un œil endolori par les autorités et les résidents mexicains locaux, bien que le gouvernement fédéral ait accepté de les recevoir des États-Unis. Les immigrants ont été en grande partie laissés à eux-mêmes contre les éléments et les criminels.

Au fil du temps, le nombre de personnes vivant dans des tentes sur la place et les rues environnantes a continué de croître et l’Institut national de la migration (INM), l’agence mexicaine chargée de l’application de l’immigration, les a fait déménager sur les rives du Rio Grande, où les immigrants craignaient de le faire. être hors de vue et hors de l’esprit. Il y a eu beaucoup de refus à l’idée de la part des immigrants, bien que finalement ils ont déménagé et la ville de tentes a continué à se développer et à développer des infrastructures comme des salles de bains, des stations de lavage et des douches.

Aujourd’hui, l’INM contrôle soigneusement qui est autorisé à entrer dans le camp par la seule entrée et sortie et ne permet pas aux journalistes d’entrer.

La configuration actuelle rend plus difficile de tenir les autorités mexicaines et américaines responsables des conditions à l’intérieur du camp, car les défenseurs et les journalistes ne peuvent pas voir ce que c’est par eux-mêmes, a déclaré Stephanie Leutert, directrice de l’Initiative de sécurité du Mexique au Centre Robert S. Strauss. pour la sécurité internationale et le droit à l’Université du Texas à Austin.

«L’une des principales raisons pour lesquelles les gens ont décidé de rester au camp était à cause de la visibilité et de l’attention», a déclaré Leutert à BuzzFeed News. “Vous n’avez plus ça.”

L’INM a également refusé de renouveler les permis de visite des immigrants s’ils n’ont pas de date d’audience aux États-Unis, ce qui est le cas de ceux qui ont perdu leur cause et veulent faire appel, et personne ne peut vivre dans le camp sans cela, a déclaré Leutert. .

«Ils ont juste l’impression qu’il n’y a plus de soutien», a-t-elle ajouté.

Le manque de soutien et de conditions a poussé une femme à envoyer sa fille en tant que mineure non accompagnée récemment, a déclaré Leutert. Des familles entières passées clandestinement sans être détectées sont plus difficiles parce que les passeurs ne veulent pas emmener les enfants dans des caravanes, et un itinéraire qui emmène des familles entières sans être détectées à travers les ranchs près de la frontière coûte trop cher pour la plupart des immigrants entre 13000 et 14000 dollars, a déclaré Leutert.

Il est plus probable que les parents essaieront d’envoyer les enfants d’abord par des canaux plus sûrs seuls, puis essaieront de les retrouver aux États-Unis, a déclaré Leutert.

«Lorsque la demande d’asile n’est plus une option et que le trafic est vraiment coûteux, les immigrants trouvent des solutions de contournement», a-t-elle déclaré. «Les gens trouvent des trous comme ils le font toujours.»

Veronica G. Cardenas / Reuters

Les cadavres, la clôture et les restrictions ont rendu les immigrants plus effrayés, isolés et oubliés, a déclaré Sœur Norma Pimentel, religieuse et directrice exécutive des organismes caritatifs catholiques de la vallée du Rio Grande, qui travaille également avec les immigrants dans le camp.

«Le gouvernement mexicain semble utiliser le COVID-19 à son avantage pour pouvoir contrôler le camp, aucun nouvel immigrant n’est autorisé à entrer dans le camp et ils peuvent très facilement retirer quiconque n’est pas d’accord avec eux», a déclaré Pimentel à BuzzFeed Nouvelles. «Ils vont complètement étouffer le camp.»

L’INM n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires sur les conditions au camp.

Pendant ce temps, les immigrants ont pour la plupart évité de se rendre en ville parce qu’ils seraient plus exposés au crime organisé, mais les parents de filles jeunes ou adolescentes sont plus enclins à quitter le camp, où ils se sentent plus vulnérables, a déclaré Pimentel.

“Les parents ne peuvent rien y faire s’ils sont attaqués et exploités”, a déclaré Pimentel. «C’est dans l’air qu’il soit plus sûr ou non de s’installer en ville. Certains préfèrent rester au camp parce qu’ils se soutiennent les uns les autres, une communauté.

Pimentel a déclaré qu’il y avait environ 4 000 immigrants vivant à l’intérieur de Matamoros.

Veronica Cardenas / Reuters

Une bouteille de désinfectant pour les mains dans une cuisine du camp d’immigrants.

Même avant que les auditions des députés ne soient reportées indéfiniment, les immigrants savaient que les chances étaient contre eux en termes d’obtention de l’asile aux États-Unis.

“Le processus MPP est un mensonge”, a déclaré Gelson, l’immigrant qui a quitté le camp pour les États-Unis. “Non seulement vous ne pouvez pas obtenir l’asile du Mexique, mais vous ne pouvez pas non plus travailler ou vous permettre de payer un avocat pour vous aider.”

Après que Gelson ait été renvoyé à Matamoros par les agents des frontières américains l’année dernière, lui et d’autres ont dormi sur une place extérieure avec d’autres immigrants. Cinq personnes qui se sont rendues dans la ville pour chercher du travail auraient été kidnappées par le crime organisé et une aide contre une rançon. Gelson n’a pas de famille aux États-Unis, qui peut généralement se permettre de payer une rançon pour les immigrants, mais sa famille au Honduras n’en a pas les moyens.

Un département d’État consultatif pour l’État mexicain de Tamaulipas, qui comprend des villes comme Matamoros, met en garde les résidents américains contre les dangers lorsqu’ils se rendent dans la région, notant que les meurtres, les enlèvements et les agressions sexuelles par le crime organisé sont courants.

“Les gens disent que nous sommes paresseux, mais vous ne pouvez pas quitter le camp”, a déclaré Gelson. “Si je suis kidnappé, qu’arrive-t-il à ma fille?”

Gelson et sa famille ont quitté le Honduras suite aux menaces de gangs.

“Le réseau criminel est étroitement lié à notre gouvernement, il n’y a nulle part où se cacher dans un si petit pays”, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi nous endurons des journées chaudes, des nuits froides et la peur d’un enlèvement au Mexique.”

Avec des menaces de mort au Honduras, des cadavres d’immigrants découverts dans la rivière par le camp et aucune fin en vue pour le report des auditions des députés, Gelson a déclaré que se rendre aux États-Unis était la seule option qui avait du sens.

“Les gens recherchent un moyen de sortir du camp”, a déclaré Gelson. “Les gens là-bas ont besoin d’encouragements, ils ont besoin d’espoir, car pour l’instant il n’y en a pas beaucoup.”


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